LA IMPORTANCIA DE LOS BIGOTES DEL GATO

Gato

¿Para qué sirven los bigotes del gato?

Seguro que has visto alguna vez cómo tu gato veía un hueco por el que parecía querer meterse pero de repente se daba media vuelta. Una razón por la que ha podido ocurrir esto es debido a sus bigotes. El ancho de sus bigotes les indica si cabrán o no por un determinado hueco, así que si dió media vuelta probablemente es que era un hueco demasiado estrecho…

Así, la función que tienen los bigotes de gato es la de recoger estímulos sensoriales de tipo táctil. Su nombre técnico es vibrisa, que significa literalmente “pelos de nariz” y los tienen animales como los gatos o los perros. La sensibilidad de estos pelos rígidos viene dada por las terminaciones nerviosas de cada folículo, mayores que en el resto de pelo del cuerpo. Veamos a continuación algunos ejemplos de para qué sirven los bigotes de gato.

Para percibir los olores

No nos referimos a que a través de estos pelillos tu gato sea capaz de oler, pero sí puede conocer la procedencia de un olor. Gracias a la sensibilidad de los bigotes de tu gato a las corrientes pueden determinar de dónde está viniendo ese aire. Para su naturaleza cazadora es toda una ventaja, sobre todo en combinación al sentido del olfato. 

Para comprobar la temperatura

Los bigotes de tu gato son un auténtico termómetro. No solo para la temperatura exterior sino también para su comida. Es muy raro que un gato se queme comiendo y todo es gracias a sus bigotes.

Para sentir el entorno

Los bigotes de tu gato forman parte de su sentido del tacto. Estos pelos transmiten información al cerebro sobre la distancia a la que se encuentran objetos, por ejemplo. Las terminaciones nerviosas se estimulan con el movimiento de los bigotes de gato y es así como lo perciben, incluso con total oscuridad. De hecho el gato no destaca por su agudeza visual precisamente... 

Así, como en el ejemplo que te contábamos antes acerca de los pasos estrechos, se puede afirmar que los bigotes de tu gato le ayudan a calibrar las distancias, ya que la envergadura de los bigotes coincide con el ancho de su cuerpo.

Datos interesantes sobre los bigotes de gato

Número de bigotes del gato

Los bigotes situados a lado y lado de las mejillas del gato suelen ser unos 8 o hasta 12, aunque esta es una cantidad variable. Pero, ¿crees que son los únicos? Pues no, los bigotes situados en la nariz no son las únicas antenas de este tipo de un gato: encima de los ojos, en la zona de las cejas, también se observan vibrisas con las mismas funciones. También encontramos el mismo tipo de pelo en el mentón o en las patas delanteras del gato (dependiendo de la raza). 

La importancia de no cortar los bigotes a un gato

Los gatos no perciben de manera nítida los objetos a través de la vista, por lo que se ayudan de la sensibilidad táctil de sus bigotes para formarse una imagen de las distancias y orientación de su entorno. 

Así, los bigotes de tu gato forman parte de las herramientas que tiene para relacionarse con el entorno. Nunca debemos privarle de sus bigotes ni recortarlos. Cortar los bigotes a un gato sería como vendarle los ojos y despojarle de un sentido de la orientación importante. 

Como ves, los bigotes de tu gato son una de las partes de su cuerpo que más utiliza para recibir información del exterior. Seguro que a partir de ahora te fascinará, todavía más, ver a tu gato en su máximo esplendor y entender por qué y cómo percibe ciertos estímulos.

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