¿Cuánto comen los perros?

Alimentación
Perro

Esta es una pregunta que a menudo se hacen las personas cuando un perro entra en casa por primera vez. Y es que no es fácil saberlo considerando la gran variedad de perros y razas que existen. Pero como todos los animales, los perros necesitan obtener la energía necesaria para el correcto funcionamiento del organismo, el crecimiento, la reproducción, o la lactación. Esta energía proviene de las proteínas, los carbohidratos y la grasa que contienen los alimentos. Por lo tanto, para determinar la cantidad de alimento que deben comer los perros cada día, primero hay que comparar la energía que necesitan y la que contiene el alimento.

¿Cuánta energía necesitan?

El tamaño del perro (pequeño, mediano o grande) es fundamental para conocer sus necesidades energéticas diarias. Pero hay un gran número de razas de perro, y sus tamaños pueden ir de 1 kilo a los 80-90 kilos de peso. Por eso, no es de extrañar que se hayan necesitado muchos estudios para determinar qué cantidad de comida necesitan. Estos estudios han permitido establecer ecuaciones, según el peso corporal del perro y sus necesidades mínimas; que varían, además, en función de:

  • El nivel de actividad del perro
  • Su edad (junior o adulto)
  • El sexo (esterilizados o no)
  • Su condición física (delgadez, sobrepeso, obesidad,…)
  • El ambiente en el que vive el perro (temperatura)

Así por ejemplo, un perro con una elevada actividad física y que vive en el exterior necesitará más energía que un perro con un estilo de vida más sedentario y que vive dentro de casa. Otro ejemplo son los perros esterilizados: tras la esterilización, los perros necesitan menos energía y tienden a comer de más, con el riesgo de que aparezcan problemas de sobrepeso. En estos casos puede ser necesario limitar un poco la cantidad de alimento.

¿Cuánta energía contiene el alimento? 

La energía real del alimento se puede obtener realizando pruebas de digestibilidad con perros, calculando la diferencia entre lo que come y lo que excreta. Otra manera es utilizar ecuaciones matemáticas que estiman el valor energético según el contenido de proteína, grasa, carbohidratos, fibra, minerales y agua del alimento.

¿Qué cantidad deben comer cada día?

Este tipo de pruebas y cálculos los hacemos los fabricantes de alimentos, y las cantidades diarias recomendadas las indicamos en la etiqueta de los productos. La tabla de ración diaria recomendada de la etiqueta se diseña en función del peso del perro. La mayoría de fabricantes también indicamos cuánta comida suministrar según el nivel de actividad; siempre de una forma orientativa que se deberá adaptar a la condición física del animal. Es decir, es importante hacer un seguimiento de la condición física del perro y alimentarlo en consecuencia, para no provocar sobrepeso ni desnutrición.

¿Cómo administrar la ración diaria?

Debemos tener en cuenta que hay muchas razas de perros que pueden ingerir un volumen muy grande de comida y de manera muy rápida, herencia de unos antepasados que competían por la comida sin saber cuándo volverían a comer. Por este motivo, es importante no dejar el alimento a libre disposición del perro, ya que podría ganar peso rápidamente.

Lo más aconsejable es repartir la cantidad diaria recomendada en dos tomas: una por la mañana y otra por la noche, durante un tiempo determinado (10 – 20 minutos por toma). También es aconsejable procurar dar las tomas siempre a la misma hora. Con esta rutina el perro sabrá cuándo le toca comer y podremos monitorizar aspectos como su salud, su condición física, su apetito, la aceptabilidad de la comida, etc.

Para las hembras en gestación es necesario alimentar con una dieta muy energética (una nutrición para cachorros) y aumentar un 10% la cantidad diaria durante las semanas 0 a 5 de gestación, en 2 tomas. A continuación se debe aumentar un 10% más durante las semanas 6 a 9 y alimentar varias veces al día. En caso de cachorros en crecimiento es aconsejable dar 3 ó 4 tomas al día hasta el destete, y pasar a 3 tomas hasta los 6 meses aproximadamente. A partir de ahí ya se puede pasar a la pauta de 2 tomas al día. Las necesidades de energía de las hembras en lactancia son casi el doble de lo normal y pueden aumentar en 3 ó 4 veces durante el pico de lactancia. En este periodo es recomendable alimentar varias veces al día o incluso dejar la comida a libre disposición, pero siempre controlando que mantenga una buena condición corporal.

Aunque la alimentación de los perros pueda parecer complicada, lo más práctico es empezar siguiendo las cantidades recomendadas e ir ajustando cuánto come según el estilo de vida del perro, vigilando siempre que no gane ni pierda peso y que mantenga una condición corporal óptima.

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