¿Los perros sueñan?

Perro

Si vives con un perro probablemente habrás visto como a veces, mientras duerme, mueve las patas o los músculos, sufre una especie de espasmos, emite sonidos o incluso mueve los ojos con los párpados cerrados.

Esto puede durar varios minutos mientras el perro duerme y los movimientos de los músculos pueden llegar a ser bastante intensos. Todos estos signos son muestras de que el perro está soñando, un tipo de sueño que los científicos llaman "REM", por las siglas en inglés de "movimientos oculares rápidos".

Los científicos no pueden estar totalmente seguros de si los perros sueñan, pero la mayoría se muestran convencidos de que es así. Se han realizado estudios con diferentes tipos de mamíferos y parece que todos ellos sí sueñan. En estos estudios, por ejemplo, se han medido las ondas cerebrales que se generan mientras el animal está dormido. Al comparar las ondas cerebrales producidas con los resultados obtenidos con humanos dormidos, han comprobado que los patrones específicos que forman las ondas son similares y se producen en las mismas áreas cerebrales.

En general, los perros entran en una fase de sueño cuando llevan durmiendo unos 20 minutos. Parece ser que los perros de mayor tamaño sueñan durante más tiempo, mientras que los perros pequeños sueñan menos, aunque con mayor frecuencia. Un estudio concluyó que los perros de caza pasan dormidos más de un tercio del día y que sueñan durante el 10 % del día.

Resulta mucho más complicado saber o averiguar qué sueñan los perros cuando duermen. Algunos estudios realizados con ratas sugieren que, cuando recorren un laberinto, su patrón de actividad en una parte del cerebro coincide con el del periodo de sueño posterior. Por lo tanto, podemos imaginar que un perro sueña que pasea por la calle, que persigue a un gato, que siente el olor de deliciosa comida, que juega con su dueño o cualquier otra actividad que haya vivido durante el día. 

Lo que todavía no sabemos es qué siente un perro durante un sueño. ¿Lo recordará más tarde? ¿Recordará mejor lo que ha soñado si se despierta en pleno sueño, como les ocurre a algunas personas? Actualmente no podemos responder a estas preguntas, puesto que abordan el tema de la conciencia de los perros, un tema que todavía no comprendemos. Esto significa que no sabemos si un perro puede tener una pesadilla, aunque mucha gente piensa que sí, que a veces ocurre.

Por último nos preguntamos ¿para qué sueñan los animales? Los científicos creen que el sueño es importante para la memoria y para la consolidación de recuerdos. Cada día está compuesto de numerosos eventos, por lo que hay que almacenar mucha información para el futuro. Parece ser que soñar es una fase del proceso de formación de la memoria en el que las cosas más importantes se filtran y se almacenan, mientras que las poco importantes se olvidan. 

Definitivamente, dormir estimula la consolidación de la memoria, mientras que el sueño interrumpido la dificulta.

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