Catnip ou cataire: la plantee irrésistible pour les chats

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Tous les félins, des chats domestiques aux lions et aux tigres, sont extrêmement sensibles à une huile essentielle que l’on trouve dans les tiges et les feuilles de la cataire. La cataire (Nepeta cataria) fait partie de la famille de la menthe originaire d’Europe qui contient plusieurs huiles essentielles ainsi que d’autres composés.

Le produit chimique “népétalactone” présent dans la cataire est connu pour activer la réaction. Cette excitation provoquée par la cataire est ce que l’on pourrait appeler un des « vrais instincts » du chat.

Les effets de la cataire sur les chats

Lorsque les chats qui y sont sensibles (autant les mâles que les femelles) sentent la cataire, ils présentent plusieurs comportements proches de ceux observés chez les femelles en chaleur. Ils peuvent frotter leur tête et leur corps contre l’herbe, sauter, se rouler autour, appeler, la mastiquer et saliver. Ces comportements durent généralement 10 minutes environ.

Après la première réaction spectaculaire, le chat semblera être dans un état de béatitude ou d’euphorie, et les réactions peuvent aller de la douceur ou du calme à une envie de jouer agressive. Le chat devient ensuite immunisé aux effets de la cataire pour les heures suivantes.

La réaction spectaculaire à la cataire ne se retrouve pas chez tous les chats domestiques, mais 50 à 70 % des chats présentent ce comportement, qui semble être héréditaire. Par ailleurs, la cataire n’affecte pas les chatons avant leurs six mois et le début de leur maturité sexuelle. Les chats réagiront encore et encore à la cataire à condition de ne pas y être exposés trop souvent. Cependant, la plupart du temps, ils réagissent de moins en moins à la cataire en vieillissant.

Comment ça marche? La cataire est-elle néfaste pour les chats?

La népétalactone entre dans le nez du chat, où l’on suppose qu’elle est captée par les récepteurs olfactifs qui stimulent les neurones sensoriels, activant ainsi le cerveau qui déclenche ces comportements. On considère que la cataire ne crée pas de dépendance, et est complètement inoffensive pour les chats.

Bien que l’on en trouve dans certaines friandises pour les chats, la cataire ne procure pas les mêmes effets lorsqu’elle est mangée et n’attire pas particulièrement les chats dans la nourriture.

Les types de cataire

La puissance des différents types de cataire est variable, et les herbes fraîches ou séchées marchent généralement le mieux. De la cataire fraîche peut aussi être cultivée à la maison ou dans un jardin. La cataire peut être achetée sous de nombreuses formes dont les herbes fraîches et séchées, de la poudre sèche et en spray. Elle est également incorporée dans des jouets et des friandises.

La cataire est utilisée dans de nombreux jouets destinés aux chats domestiques dans le but de rendre ces jouets attirants et de stimuler le chat physiquement. Leurs propriétaires peuvent également fabriquer ces jouets eux-mêmes, par exemple en mettant de l’herbe dans une chaussette ou un habit et en le nouant, ou dans un sac papier roulé en boule.

Pour les chats qui réagissent à la cataire, cela peut être une aide appréciable dans leur dressage. Par exemple, un grattoir peut être rendu plus attractif si l’on y frotte de la cataire. Le coussin d’un chat peut être saupoudré de poudre de cataire. Un dressage en utilisant de la cataire aide certains chats farouches à devenir plus conviviaux.

Les effets de la cataire sur les humains

Le cerveau humain est physiologiquement différent de celui des chats, par conséquent, les humains ne réagissent pas à la cataire en entrant dans un état euphorique. La cataire est utilisée dans certaines infusions comme léger somnifère. En médecine alternative, la cataire est fréquemment recommandée par les herboristes pour soulager les migraines, les crampes, les gaz, l’indigestion, l’insomnie, la nervosité et l’anorexie, ou comme pâte herbale pour réduire les gonflements liés à l’arthrose et aux blessures des tissus mous.

Dr Peter Messent

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