Les chiens rêvent-ils?

Chiens

La plupart des possesseurs de chien ont déjà pu observer des mouvements inconscients, des convulsions ou des mouvements d’yeux accompagnés parfois de petits couinements lorsque leur chien était en train de dormir.

Tant que le chien est assoupi, cette situation peut durer plusieurs minutes, les mouvements musculaires peuvent parfois être assez intenses. Ce comportement pousse à croire que votre chien est en train de rêver, plongé dans un sommeil qualifié de «paradoxal» par les scientifiques (ou «REM» en anglais pour «Rapide Eye Movement»).

Même si la communauté scientifique ne peut affirmer avec certitude que les chiens peuvent rêver, la plupart des experts sont plutôt confiants sur le sujet. Des expériences ont été menées sur différents mammifères montrant que tous semblaient rêver. Les scientifiques ont par exemple pu le montrer en mesurant le mouvement spécifique de leurs ondes cérébrales. Ces motifs étaient très proches de ceux que l’on peut mesurer chez les personnes en train de rêver.

Les chiens se mettent souvent à rêver environ 20 minutes après qu’ils se soient endormis. Les gros chiens pourraient rêver plus longtemps que les petits qui eux, ont des rêves plus fréquents. Une étude a montré que les chiens d’arrêt passent plus d’un tiers de leur temps à dormir, soit 10 % de leur journée à rêver.

En revanche, il est plus difficile de savoir de quoi rêvent les chiens. Les études menées sur des rats en train de rêver suggèrent que leur activité cérébrale est semblable à celle qu’ils ont lorsqu’ils courent dans un labyrinthe. Nous pouvons donc penser que les chiens rêvent de marcher dans la rue, chasser des chats, sentir l’odeur de leur nourriture favorite, jouer avec leur maître ou d’autres événements qui ont pu se produire dans la journée. 

Est-ce qu’ils s’en souviennent après ? S’en souviennent-ils mieux lorsqu’ils sont réveillés au milieu d’un rêve, comme la plupart des gens ? Il est pour l’heure impossible de répondre à ces questions puisqu’elles s’inscrivent dans la conscience des chiens, que nous connaissons encore mal. Par ailleurs, nous ne sommes pas non plus en mesure de savoir si un chien peut avoir un cauchemar, mais la plupart des gens considèrent que cela leur arrive aussi.

Finalement, quel est l’objectif d’un rêve pour un animal ? Les scientifiques croient que le rêve est important pour la mémoire et son amélioration. Avec tout ce qui peut se passer en une journée, il y a trop d’informations pour tout retenir pour plus tard. Rêver semble être une part du processus de mémorisation où les choses les plus importantes à retenir sont filtrées et enregistrées, alors que les plus inutiles sont oubliées. Le sommeil dope certainement la mémoire là ou le sommeil agité la perturbe.

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