Pourquoi les chats boivent peu d’eau?

Chats

Il est vrai, qu’en général, les chats boivent peu d’eau. Cependant, l’eau est essentielle pour eux pour plusieurs raisons:

  • L’eau constitue 60% de leur corps, on en trouve dans toutes les cellules, dans le sang, dans la salive et dans d’autres fluides, il est donc nécessaire de la remplacer.
  • Le sang a aussi besoin d’eau pour faciliter le transport des nutriments, d’oxygène et de dioxyde de carbone dans tout le corps.
  • Le corps a besoin d’eau pour réguler sa température, ainsi que pour protéger et hydrater la peau, les articulations et les organes internes.
  • L’eau aide à éliminer les toxines que le corps rejette à travers l’urine.
  • Le corps évacue également de l’eau à travers les poumons, en passant par la respiration ou le halètement, ce que font les chats quand ils ont très chaud puisqu’ils transpirent peu par la peau, contrairement aux humains.

 

Descendants du désert.

Les chats ont besoin de boire moins d’eau que d’autres espèces d’animaux; c’est une caractéristique conservée de leurs origines comme chats du désert, avant leur domestication. Vivant dans des zones sèches et dans un climat aride, les chats ont évolué jusqu’à être capables d’obtenir auprès de leurs proies presque toute l’eau dont ils ont besoin.

Beaucoup de leurs proies, comme les petits mammifères, oiseaux, amphibiens et insectes, contiennent entre 70 et 75% d’eau. Certaines études ont démontré que les chats qui mangent des rongeurs ou des oiseaux n’ont pas besoin de boire d’eau sauf s’ils sont très actifs ou qu’il fait très chaud. De fait, il a été prouvé que les chats pouvaient survivre plusieurs semaines sans eau, étant donné que l’hydratation fournie par leur alimentation s’avère suffisante.

En raison de leur histoire évolutive, l'instinct de boisson des chats est inférieur à celui des chiens ou des humains. Un chien déshydraté réapprovisionnera l’eau dont son corps a besoin s’il a accès à de l’eau dans l’heure, alors qu’un chat peut attendre jusqu’à 24h sans aller boire.

 

Eau propre et fraîche chaque jour.

Les chats semblent mettre plus de temps à aller boire quand ils sont déshydratés, et l’ingestion volontaire d’eau est moins nécessaire que chez les chiens, par exemple, quand la température est élevée. C’est la raison pour laquelle sur les étiquettes de nourriture pour chats, plus particulièrement sur celles des croquettes, il est recommandé de leur proposer de l’eau propre et fraîche en permanence. Pour des raisons d’hygiène et de santé, le récipient d’eau doit être lavé et rempli d’eau fraîche tous les jours. La nourriture sèche contient peu d’eau, c’est pourquoi les chats doivent boire pour compenser, et ils boiront plus d’eau s’ils mangent sec que s’ils mangent une nourriture humide. Un chat normal de 4kg qui s’alimente de nourriture sèche devrait boire environ 220 ml d’eau par jour. Si ce même chat mange une nourriture humide, il n’aura besoin de boire que 30 ml d’eau par jour.

Certains chats boivent plus que d’autres, mais indépendamment de leur type d’alimentation, il convient de les encourager à boire. Les chats préfèrent l’eau fraîche et propre, donc le fait de la changer tous les jours les incite à boire davantage. De la même manière que certains chats sont sélectifs concernant leur nourriture, d’autres le sont également concernant la saveur de l’eau qui leur est proposée. Disposer plusieurs récipients d’eau dans la maison est une bonne stratégie pour les chats, et il a été prouvé que de cette manière, l’ingestion d’eau augmente d’au moins 11%. Il y a aussi des chats qui boivent davantage d’eau si elle coule, par exemple si elle sort d’un robinet ou d’un biberon spécial chats.

Quand les températures sont élevées, les chats sont particulièrement exposés au risque de déshydratation, donc ils halètent pour faire baisser leur température. Cette manière de diminuer la température implique la perte d’eau par évaporation, c’est pourquoi les chats doivent boire pour compenser cette perte; autrement, ils risquent de rapidement tomber malade à cause de la déshydratation.

Malgré le fait que leurs ancêtres proviennent du désert, les chats doivent toujours avoir de l’eau à disposition et il ne faut jamais les laisser seuls sans possibilité de boire.

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