POURQUOI LES CHATS N’AIMENT PAS SE BAIGNER?

Education
Chats
 
 
Bien que ce ne soit pas le cas pour tous les chats, la grande majorité d’entre eux n’aime pas se baigner ou nager. En fait, bien souvent, les chats n’aiment tout simplement pas le contact avec l’eau. On ne connaît pas précisément la raison de cette répulsion, mais de nombreuses hypothèses existent pour l’expliquer. 
 
1. Histoire du chat et de ses ancêtres
 
Les chats domestiques descendent du chat sauvage d’Afrique, un animal qui vit dans des lieux désertiques et qui s’est adapté à un environnement où l’eau est rare. Pour les chats sauvages, se baigner ou nager n’est donc d’aucune utilité dans leur environnement. C’est pourquoi, ils n’ont pas développé de capacités ou d’attrait pour les activités aquatiques.
 
 
2. Manque d’expérience dans leur jeunesse
 
Beaucoup de chats n’aiment pas que l’on bouleverse leurs habitudes, et supportent difficilement des situations auxquelles ils ne sont pas habitués. Leur expérience limitée avec l’eau peut expliquer leur réaction négative face au fait d’être mouillé. Ainsi, si l’on habitue le chat dès son plus jeune âge à prendre un bain, celui-ci pourrait se montrer moins hostile au contact de l’eau. Cependant, pour venir à bout de cette méfiance naturelle du chat envers l’eau, il est primordial de ne pas le brusquer, et de le faire progressivement et de manière agréable pour l’animal. Forcer le chat à prendre un bain peut même être un élément déclencheur d’un rejet à vie de tout contact avec l’eau. 
 
3. De mauvaises expériences
 
Le souvenir de tentatives de baignade infructueuses et forcées peut expliquer pourquoi le chat s'enfuit en identifiant les signaux d'un bain imminent. De plus, les chats peuvent vivre de nombreuses autres expériences désagréables liées à l'eau, puisque certains maîtres utilisent parfois un vaporisateur à eau, ou jettent directement de l’eau sur leur chat pour le punir. Le contact inattendu avec l’eau, lié à la colère de leur maître, souvent associée à une posture et des tons de voix menaçants, tout cela crée alors un souvenir désagréable pour le chat.
 
4. Une sensation désagréable
 
Une autre explication possible de ce rejet est tout simplement que la sensation d’être mouillée serait désagréable pour le chat. Les poils du chat agissent comme un isolant pour garder leur chaleur corporelle. Mais lorsque le chat est mouillé, ils n’assurent plus cette fonction et l’animal se refroidit. De plus, les poils mouillés alourdissent le chat et peuvent gêner ses mouvements. Ce dernier point peut poser problème pour un chat domestiqué ayant pris des habitudes de confort, tout en ayant gardé l’instinct de ses ancêtres, puisque son agilité peut être réduite et cela peut le rendre vulnérable face aux dangers de son environnement. 
 
Certains chats aiment l'eau
 
Le contact avec l’eau n’est pas désagréable pour tous les chats. Il existe d’ailleurs des races de chat dont on connaît l’attirance pour l’eau, comme le Maine Coon, le Norvégien, le Sibérien, et le chat du Bengal. Un autre chat attiré par l’eau est le Turc de Van, qui a même été surnommé le “chat nageur” (Beaver, 2003). Ce surnom vient de l’habitude observée chez ces chats de sauter à l’eau et de nager vers les bateaux de pêche s’approchant du rivage. Si l’on s’intéresse aux parents éloignés du chat, d’autres félins apprécient d’ailleurs l’eau, comme les lions, les tigres ou encore les jaguars.
 
Mais ces races de chats ne sont pas les seules à pouvoir être attirées par l’eau, puisque de nombreux autres chats sont fascinés par les mouvements, les bruits, ou encore les reflets de l’eau. Cet intérêt pourrait s’expliquer par l’instinct de chasseur des chats, attirés par tous les stimuli pouvant indiquer la présence d’une proie. C’est pourquoi de nombreuses personnes voient parfois leur chat jouer avec l’eau. Mais bien sûr, c’est toujours le chat qui décide quand il veut jouer, et quand il en a marre.
 
Qu'on le veuille ou non, les chats ont un instinct de nageur
 
Le fait qu’ils apprécient ou non le contact de l’eau n’a aucun rapport avec leur capacité à nager. Comme les autres mammifères, les chats savent nager si cela est nécessaire. Ils le font à la manière des chiens, avec la tête hors de l’eau et en remuant les pattes sous l’eau comme s’ils marchaient, à la différence que les chats essaient également de garder le dos et la queue en dehors de l’eau (Beaver, 2003).
 
Cependant, cela ne signifie pas qu’il est fondamental d’habituer un chat à être en contact avec l’eau : les chats peuvent parfaitement rester propres sans prendre de bains réguliers. Dans leur routine quotidienne, ils passent près de 3 heures et demies à se toiletter. Grâce à leur langue râpeuse, ils peuvent facilement se débarrasser de la saleté présente dans leurs poils (Beaver, 2003). C’est pourquoi, dans la majorité des cas, les chats n’ont pas besoin de prendre de bain pour être propres.
 
 
Bibliographie
Beaver, B., 2003. Feline behaviour. A guide for veterinarians. Elseviers. 
Montague, M.J., Li, G., Gandolfi, B., Khan, R., Aken, B.L., Searle, S.M., et al., 2014. Comparative analysis of the domestic cat genome reveals genetic signatures underlying feline biology and domestication. Proceedings of the National Academy of Sciences, 111(48), 17230-17235. 
 

 

 

Pour votre intérêt

LES CHIENS ONT-ILS DE LA MÉMOIRE?

On entend souvent dire que les chiens n’ont pas de mémoire. Cette croyance vient peut-être de l’idée selon laquelle, pour corriger un comportement ou développer une aptitude chez un chien, il faut agir au moment où la situation se produit, ou cela ne servira à rien.

COMMENT EDUQUER VOTRE CHAT AVEC DOUCEUR

Nous vous expliquons ici comment réprimander votre chat lorsqu’il se comporte mal. Règle numéro un : apprenez à comprendre ses instincts!