Pourquoi les chiens hurlent-ils?

Chiens

La plupart des gens associent les hurlements au cri ou à l’appel que poussent les loups, l’ancêtre du chien domestique. Le hurlement est l’un des bruits les plus fréquemment réalisés par un loup, il leur est intimement lié, y compris dans le folklore. 

Chaque loup produit son propre hurlement, permettant son identification. Les loups utilisent le hurlement d’au moins quatre façons pour donner différents types d’informations:

  • Les hurlements peuvent prévenir les autres loups de la meute: par exemple, les loups hurlent quand ils sont proches des limites de leur territoire.
  • Les hurlements d’un loup esseulé peuvent indiquer sa position
  • Les hurlements peuvent servir au ralliement de la meute et les garder unis
  • Les hurlements aident les mâles et les femelles à se retrouver pour se reproduire.

Par ailleurs, les loups disposent de moins de cris et de bruits que les chiens qui sont également plus bruyants que les loups. Les autres sons produits par les loups sont l’aboiement, le grognement, ainsi que le gémissement pour les louveteaux.

Les chiens domestiques ont développé une plus grande gamme de sons que les loups. L’aboiement est le son le plus communément associé aux chiens. Ce comportement a très certainement traversé les âges et a probablement été adopté par les chiens à l’époque où ils occupaient le rôle de gardien. 

D’un autre côté, le hurlement est plus rare chez le chien que chez le loup et beaucoup de chiens ne hurlent jamais. Pour certains, le hurlement du chien peut être perçu comme un problème par leur maître. Peut-être cela provient-il du fait que le hurlement est associé au loup et à la peur qu’engendre celui-ci chez certains. Toutefois, le hurlement est un comportement tout à fait naturel chez le chien, et il est également beaucoup moins bruyant et intense que celui du loup.

Les chiens ne poussent un hurlement que dans certaines situations, la plupart d’entre elles sont d’ailleurs très proches de l’utilisation qu’en fait le loup :

  • Pour appeler son maître ou d’autres chiens. Certains chiens hurlent par exemple quand leur maître est de retour à la maison, lorsqu’ils entendent un autre chien dans les environs.
  • Quand un chien est seul chez lui, il peut hurler pour attirer l’attention ou exprimer son anxiété. L’anxiété liée à la séparation avec son maître s’exprime également via la mastication ou les cents pas.
  • Le hurlement est aussi un cri d’avertissement pour les personnes ou les autres chiens qui seraient sur leur territoire.
  • Quelques chiens de chasse hurlent pour avertir leur maître ou les autres chiens qu’ils ont trouvé une proie.
  • Les chiens peuvent hurler quand ils sont blessés.
  • Certains hurlements sont poussés pour répondre au hurlement d’autres chiens, notamment quand il s’agit d’une tentative de regroupement d’une meute.
  • Certains chiens ne hurlent que pour répondre à certains sons très bruyants, comme la sirène des gendarmes ou d’une ambulance.
  • Il pourrait en fait s’agir d’une réaction instinctive du chien qui confond le bruit de la sirène et le cri de ralliement d’une meute de chien en raison de la puissance du son qu’il a entendu.

Le hurlement du chien est plus facile à entendre de nuit. Cela s’expliquerait par l’absence de son la nuit et parce qu’il serait plus facile de provoquer un hurlement dans l’obscurité. Par ailleurs, il est également plus facile de le distinguer et de l’entendre depuis une grande distance la nuit. 

Quelques espèces de chiens hurlent plus que d’autres, cela concerne plusieurs grandes espèces comme le Malamute d’Alaska ou le Husky sibérien. Quelques races plus petites ont aussi tendance à hurler comme c’est le cas pour les Beagles et les Teckels.

Beaucoup de chiens ne hurlent jamais et il n’y a que quelques chiens pour lesquels le hurlement peut devenir un problème, bien que ce soit un comportement naturel. Le hurlement est finalement une réaction instinctive, souvenir sauvage d’un très riche héritage génétique de nos chiens domestiques.

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