Pourquoi les chiens mangent-ils de l’herbe?

Chiens

On ne connaît pas la raison exacte pour laquelle les chiens mangent des plantes, bien qu’il y ait beaucoup de théories qui tentent d’expliquer ce comportement, comme par exemple qu’ils mangent de l’herbe par ennui, pour améliorer la digestion, pour éliminer des gênes ou des parasites intestinaux, ou pour compenser une déficience nutritionnelle.

Ce qui est clair, c’est que bien qu’il s’agisse d’un comportement complètement normal amplement reconnu par la majorité des vétérinaires, qui ne lui donnent que peu d’importance car il ne provoque généralement pas de problèmes, c’est pourtant en général un problème pour les propriétaires de chiens parce qu’ils voient cela comme un comportement anormal pour un animal à l’origine carnivore. Les questions les plus fréquentes que se posent les propriétaires sont : «Est-ce un signe de maladie?», «Le font-ils pour vomir quelque chose qui est mal passé, comme une purge?», «Le font-ils parce qu’ils ont une déficience nutritionnelle?».

L’herbe, leur plante préférée.

Dans une étude avec des chiens ayant accès à des espaces avec des plantes et de l’herbe, on a remarqué que 79% des chiens mangeaient des plantes, et que parmi toutes les plantes, l’herbe était celle qui était consommée le plus fréquemment. Parmi les chiens qui mangent de l’herbe, environ deux tiers le font de manière hebdomadaire, tandis que le reste le fait de manière mensuelle ou à une fréquence moindre. De tous ceux-là, seuls 22% vomissaient après avoir mangé de l’herbe et seulement 9% avaient un symptôme de maladie. Cette étude a également souligné le fait qu’il n’y avait aucun lien entre le fait de manger de l’herbe et le sexe, la stérilisation, la race ou le type de régime alimentaire. Cependant, on a noté un lien avec l’âge étant donné que c’étaient les animaux les plus jeunes, avec le moins de symptômes de maladies et le moins d’épisodes vomitifs, qui mangeaient le plus d’herbes ou autres plantes.

Les résultats de cette étude appuient l’idée selon laquelle manger de l’herbe est un comportement normal chez le chien domestique, qui peut avoir lieu quelle que soit la race, et qui n’est pas associé à la maladie, à la régurgitation ou à la déficience nutritionnelle.

Héritage des loups.

C’est un comportement que l’on retrouve aussi chez les loups sauvages comment le mettent en évidence différentes études qui démontrent que les loups mangent des plantes de manière régulière, et plus particulièrement de l’herbe. Cela a pu être démontré à travers l’analyse d’excréments et du contenu stomacal de loups sauvages provenant de zones naturelles dans différentes parties du monde. La prévalence à laquelle on trouve de la matière végétale dans les excréments des loups sauvages indique que sa consommation est intentionnelle, et il a été suggéré qu’elle pouvait constituer une source additionnelle de vitamines ou une aide pour éliminer les parasites intestinaux. D’autres études ont également démontré que les loups sauvages mangeaient des fruits des bois et autres plantes de manière occasionnelle et en petites quantités.

Bien que toutes les preuves suggèrent que le fait de manger de l’herbe ou des plantes est un comportement totalement normal pour le chien, cela ne signifie pas que ce soit sans danger. Il existe de nombreuses plantes présentes dans les jardins qui peuvent être très toxiques si le chien les mastique ou les ingère. Certaines de ces plantes peuvent être considérées comme très toxiques pour les chiens et chats et celles que l’on trouve habituellement dans les maisons sont les liliacées, les palmiers cycas, le ricin, l’azalée, le laurier, l’if, la digitale et le laurier-rose.

Pour conclure, si l’on voit que notre chien commence à manger de l’herbe ou des plantes, il faut penser que c’est une attitude totalement naturelle et sans conséquence sur sa santé.  Et que le fait que les loups sauvages agissent de la même manière peut indiquer que c’est un comportement qu’ont conservé les chiens tout au long de leur domestication pour une raison que nous ne déterminons pas encore. Il faut aussi penser que l’alimentation naturelle du chien ne doit pas se composer uniquement de viande ou d’ingrédients d’origine animale, mais qu’elle doit également comporter des ingrédients d’origine végétale comme les fruits, les légumes ou les céréales. En fait le chien exprime son instinct naturel.

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