Pourquoi mon chat dort-il avec moi?

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Le fait de dormir ensemble est une démonstration de confiance et d’affection. En général, les chats dorment uniquement avec des personnes avec lesquelles ils ont un fort lien affectif. Il peut s’agir d’autres chats, du chien de la maison ou de personnes de la famille. 
 
Une habitude prise dès le plus jeune âge
 
Les chats prennent très jeunes l’habitude de dormir accompagnés. Leurs premiers partenaires de sieste sont leur mère et leurs frères et sœurs. Pendant leur plus jeune âge, dormir avec d’autres chats est une question de survie. En effet, durant les premiers jours de leur vie, les chats ne savent pas bien réguler leur température corporelle, et dormir près d’une source de chaleur leur permet de rester au chaud. Bien qu’ils naissent aveugles et sourds, leur instinct les guide vers des sources de chaleur, en utilisant un de leurs rares sens qui fonctionne déjà bien : le toucher. Leur sensibilité thermique guide les mouvements encore incertains et peu assurés des chatons vers des sources de chaleur. 
 
Pendant les premiers jours de leur vie, leur mère est la source de chaleur la plus importante. Par la suite, le fait de pouvoir se reposer avec plusieurs autres chatons est suffisant pour que ces derniers maintiennent une bonne température corporelle, même si la mère s’éloigne du cocon (Freeman et Rosenblatt, 1978). C’est pourquoi, pendant les 3 premières semaines de leur vie, les chatons restent collés à leur mère jour et nuit. Ce n’est que les semaines suivantes qu’ils commencent à diminuer le temps de contact avec elle (Rheingold et Eckerman, 1971).
 
Cependant, la chaleur n’est pas l’unique objectif de ces siestes collectives : le contact maternel a également un effet relaxant pour les chatons. Quand ils retrouvent leur mère après en avoir été séparé quelques instants, le fait de se coller à elle et de blottir leur tête contre sa fourrure les relaxe. Un comportement semblable persiste chez certains chats à l’âge adulte : ces derniers se relaxent et s’endorment quand ils blottissent leur tête entre les mains d’une personne, ou contre son corps (Barrett, 1977).
 
Fait-il cela pour rester au chaud?
 
Bien que le but initial de ce comportement soit la régulation de la température, cette fonction n’est pas considérée comme la raison principale de cette attitude chez les chats adultes. En effet, s’ils faisaient cela simplement pour avoir chaud, ce comportement serait moins observé quand la température ambiante est élevée. Pourtant, même lorsque la température est importante et que le climat est humide, et même s’ils ont beaucoup d’espace à leur disposition, les chats ayant un lien fort les uns avec les autres ont tendance à se reposer ensemble (Crowell-Davis, 2007). Autrement dit, les chats vont se reposer en compagnie d’êtres humains avec lesquels ils entretiennent une relation privilégiée.
 
Ainsi, dans les groupes de chats, ceux qui dorment ensemble ont une relation étroite l’un avec l’autre. On les appelle “compagnons favoris” car, en plus de dormir ensemble, ils passent une grande partie de leur journée à moins d’un mètre l’un de l’autre. Ces derniers se saluent en se touchant le museau, font la toilette de l’autre, se frottent l’un contre l’autre (Wolfe, 2001) et se touchent souvent avec la queue, ce qui, chez les chats, est le signal d’un fort lien affectif (Crowell-Davis, 2004).

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