À quoi sert la queue du chien?

Chiens

Les chiens remuent la queue lorsqu’ils sont excités. Et, même s’ils ne le font probablement pas de manière consciente, les individus de leur entourage peuvent utiliser ce mouvement pour vérifier l’état émotionnel du chien. De fait, le mouvement de la queue figure parmi les principaux signes corporels que les chiens émettent dans des contextes sociaux. C’est sûrement le signe que les humains utilisent le plus pour essayer de comprendre les émotions d’un chien. 

Il s’agit d’un réflexe similaire à celui qui nous fait commencer à rire lorsque l’on trouve quelque chose amusant : nous ne le faisons pas intentionnellement, mais les autres individus peuvent profiter de notre rire pour vérifier comment nous nous sentons. 

Mais, est-ce si facile de comprendre à quoi sert la queue du chien?

De nombreuses personnes croient qu’un chien qui remue la queue a de bonnes intentions et se surprennent si, ensuite, quelque chose dans l’attitude du chien leur démontre le contraire. Il est donc important de se demander « À quoi sert la queue du chien ? ». 

En réalité, les chiens remuent la queue pour communiquer des états émotionnels très différents, de la joie à l’irritation, en passant par la menace, la peur ou l’insécurité. C’est pour cela qu’il est important de prêter attention à d’autres signes que le chien transmet à travers la queue, comme la hauteur à laquelle elle se trouve, l’amplitude du mouvement et sa décontraction, de même que les signes qu’il émet avec d’autres parties de son corps, comme la posture corporelle ou les vocalisations.  

 À quelle hauteur se trouve la queue?

En général, une queue en hauteur indique une attitude de confiance alors qu’une queue basse reflète une grande insécurité. Mais lorsque vous observez la hauteur de la queue, il est également important de considérer la position habituelle de repos de la queue du chien en question. En effet, certains chiens (comme les chiens de type Spitz par exemple), ont la queue naturellement haute lorsqu’ils sont décontractés.    

Quelle-est la vitesse du mouvement?

Un autre aspect important lorsque l’on cherche à savoir à quoi sert la queue du chien est la vitesse du mouvement: un mouvement plus rapide correspond à une plus grande excitation. Les chiens sont également très excités lorsque leur queue a un mouvement si rapide et court qu’on dirait une vibration. 

Il faut également évaluer si la queue est décontractée ou tendue : un chien qui réalise un mouvement de queue ample et détendu, qui fait éventuellement des cercles ou accompagne le balancement avec un mouvement de hanche, montre une attitude amicale et joueuse. En revanche, un chien plus anxieux ou nerveux tend à avoir la queue basse et à la remuer de manière plus rigide, et si le mouvement est tendu et rapide et que la queue est haute, le chien montre une attitude menaçante. 

De quel côté la queue remue-t-elle?

Des études récentes ont révélé que d’autres aspects doivent être pris en compte pour comprendre le message d’une queue en mouvement: la direction du balancement. Ainsi, une queue qui remue davantage vers la droite n’est pas la même chose qu’une queue qui remue davantage vers la gauche. Ce mouvement asymétrique de la queue dépend de ce que les scientifiques appellent la latéralisation du cerveau. Un mouvement plus ample à gauche indique que l’hémisphère droit s’est activé, alors que le mouvement est plus ample à droite si l’hémisphère gauche est activé.

L’activation des hémisphères cérébraux dépend de ce que le chien regarde : le gauche est activé lorsque l’animal est dans un état d’excitation positive alors que le droit est associé à la tendance du chien à éviter la situation. Souvent, les chiens qui regardent les personnes qu’ils connaissent remuent la queue vers la droite alors que s’ils regardent un chien dont ils ont peur, ils remuent la queue vers la gauche. 

Ces différences de mouvement ne sont pas toujours faciles à identifier pour nous. En revanche, les chiens les perçoivent parfaitement entre eux et réagiront différemment à une rencontre avec un autre chien en fonction de la direction de ce mouvement. 

Face à un chien démontrant une attitude amicale, qui remue la queue principalement vers la droite, les chiens réagiront de manière décontractée et feront des tentatives d’approche. En revanche, face à un chien dont le mouvement de la queue tend à gauche, les chiens se montreront plus anxieux. 

La queue leur sert à communiquer 

Clairement, tous ces signaux sont plus évidents si la queue est longue, non seulement pour nous, mais aussi pour les autres chiens: une étude a prouvé que les chiens s’approchent généralement avec plus d’insécurité d’un chien qui a la queue courte que d’un chien qui a la queue longue, à condition que la queue longue soit en mouvement au lieu d’être immobile et tendue. Ainsi, couper la queue pourrait compromettre la clarté de la communication canine, augmentant le risque de malentendus. Les chiens à queue courte pourraient courir plus de risque d’être impliqués dans des rencontres agressives avec d’autres chiens.   

Remuer la queue fait partie de la nature des chiens, c’est un héritage qui leur vient des loups, mais, avec la domestication, la tendance à ce comportement a beaucoup augmenté.

Malgré le fait que la fonction initiale du mouvement de la queue était de maintenir l’équilibre, avec le temps elle s’est transformé en une forme importante de communication canine. Même si les chiots ne savent pas remuer la queue au cours des premières semaines, ils dominent le mouvement à partir de deux mois et sont prêts à perfectionner son usage dans différents contextes de communication. Pour nous, la tâche est de savoir à quoi sert la queue du chien et d’améliorer notre capacité à comprendre le message qu’il y a derrière une queue en mouvement. 

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