Tout ce que les chiens nous disent lorsqu’ils remuent la queue

Chiens

Les chiens remuent la queue lorsqu’ils sont excités. Et même s’ils ne le font probablement pas de manière consciente, tout le monde peut analyser ce mouvement pour connaître l’état émotionnel du chien. En fait, le mouvement de la queue des chiens fait partie des principaux signaux corporels qu’ils émettent dans leurs interactions sociales. Et c’est probablement celui que nous interprétons le plus pour essayer de comprendre leurs intentions.

Ce mouvement est semblable à ce qu’il se produit lorsque quelque chose nous paraît amusant et que l’on commence à rire : on ne maîtrise pas ce rire, mais les autres peuvent profiter de celui-ci pour connaître notre humeur ou notre état d’esprit.

MAIS EST-IL SI FACILE DE COMPRENDRE LE MESSAGE QU’ENVOIE UN CHIEN QUI REMUE LA QUEUE?

Beaucoup de personnes considèrent qu’un chien qui remue la queue a de bonnes intentions, et sont surpris quand l’attitude du chien leur prouve finalement le contraire.

En réalité, les chiens remuent la queue pour communiquer des états émotionnels très différents, de la joie à la colère, en passant par la menace, la peur ou encore le sentiment d’insécurité. C’est pourquoi, il est important de prêter attention à d’autres signaux émis par la queue du chien, tels que la hauteur de celle-ci, l’amplitude du mouvement, sa souplesse, ou encore des signaux émis par d’autres parties du corps, comme la posture générale du chien ou les sons qu’il émet.

À QUELLE HAUTEUR SE TIENT LA QUEUE?

En général, on considère qu’une queue vers le haut indique une attitude de confiance, alors qu’une queue vers le bas témoigne d’un sentiment d’insécurité. Mais il faut également prendre en compte la position habituelle de la queue du chien, puisque certains chiens (comme par exemple les Spitz) ont une queue naturellement dirigée vers le haut, même détendus. 

QUELLE EST LA VITESSE DU MOUVEMENT?

Un autre indicateur important est la vitesse du mouvement : un mouvement rapide correspond à une forte excitation. Les chiens sont très excités si leur queue a un mouvement tellement rapide et court que celui-ci est semblable à une vibration.

Il faut aussi analyser si la queue est tendue ou détendue. Un chien réalisant un mouvement ample et relâché, parfois circulaire, et avec des mouvements de hanche, a une attitude amicale et joueuse. Inversement, un chien anxieux et nerveux aura tendance à avoir la queue tendue, vers le bas, en réalisant un mouvement plus rigide. Si le mouvement est tendu, rapide et dirigé vers le bas, le chien est alors dans une attitude menaçante.

VERS QUEL CÔTÉ LE CHIEN REMUE-T-IL LA QUEUE? 

Des études récentes ont montré que d’autres éléments étaient à prendre en considération pour comprendre le message émis par la queue du chien, et notamment le côté vers laquelle celle-ci se dirige. Ainsi, une queue dont le mouvement s’effectue principalement vers la droite n’a pas la même signification qu’une queue dirigée majoritairement vers la gauche. Une telle asymétrie du mouvement dépend de ce que les scientifiques dénomment la latéralisation cérébrale. Un mouvement de queue orienté vers la gauche indique que l’hémisphère droit du cerveau est actif, alors qu’un mouvement vers la droite indique que c’est l’hémisphère gauche qui est sollicité.

L’utilisation de tel ou tel hémisphère cérébral dépend de ce que regarde le chien : l’hémisphère gauche s’active si le chien est dans un état d’excitation positif, alors que l’hémisphère droit est utilisé lorsque l’animal a tendance à éviter la situation. C’est pourquoi bien souvent, les chiens qui regardent des personnes qu’ils connaissent remuent leur queue vers la droite, alors que s’ils regardent un chien qui leur fait peur, leur queue bougera vers la gauche.

Ces différences de mouvement sont souvent difficiles à cerner pour nous, alors que les chiens perçoivent parfaitement ces signaux entre eux, et réagissent différemment selon le mouvement effectué par un autre chien.

Face à un chien dont l’attitude est amicale et qui remue la queue principalement vers la droite, les chiens réagiront de manière plus détendue et émettront des signaux positifs. Inversement, face à un chien dont la queue a tendance à remuer vers la gauche, les chiens se montreront plus anxieux.

Leur queue leur permet de communiquer

Bien évidemment, ces signaux sont plus faciles à détecter si la queue est grande, et pas seulement pour nous, mais aussi pour les autres chiens. Une étude a ainsi démontré que les chiens s’approchent de manière plus anxieuse d’un chien qui a la queue courte, que vers un chien à la queue plus longue, tant que ce dernier a la queue en mouvement, et non pas immobile et tendue. Ainsi, couper la queue d’un chien pourrait nuire à la clarté de sa communication avec ses pairs, en augmentant le risque de malentendus. Cela explique également que les chiens à la queue courte ont plus de risque d’avoir des interactions agressives avec les autres chiens. 

Remuer la queue est naturel chez les chiens. Il s’agit de quelque chose hérité des loups. Mais les chiens étant de plus en plus domestiqués, leur tendance à adopter ce type de comportement a augmenté.

Alors que le but initial de ce mouvement était de maintenir l’équilibre, il a finalement évolué vers un moyen de communiquer. Les chiots, qui au début de leur vie ne savent pas encore remuer la queue, maîtrisent ce mouvement vers 2 mois et perfectionnent son utilisation dans différents contextes de communication.

Pendant ce temps, nous continuons à améliorer notre capacité à analyser le message émis par le mouvement de queue des chiens, de manière à mieux les comprendre.

Pour votre intérêt

EN QUELLE QUANTITÉ DOIT-ON NOURRIR LES CHIENS?

C’est une question que l’on se pose souvent quand on a un chien pour la première fois. Et il n’est pas facile de le savoir quand on considère toutes les races et tailles de chiens qui existent.

Guide alimentaire pour les chiots

Les premiers moments de la vie d’un chiot sont à la fois délicats et déterminants, car ils peuvent affecter sa survie, mais aussi sa santé future.